諾亞方舟

挪亞方舟(希伯來語:תיבת נח‎ Teyvat Noaḥ;英語:Noah's Ark),又譯挪亞方舟,是《希伯來聖經·創世紀》中的故事,一艘根據上帝的指示而建造的大船,其依原說記載為方形船隻,但也有許多的形象繪畫描繪為近似船形船隻,其建造的目的是為了讓挪亞與他的家人,以及世界上的各種陸上生物能夠躲避一場上帝因故而造的大洪水災難,記載中挪亞方舟花了120年才建成,這段故事分別被紀錄在《希伯來聖經·創世紀》(《舊約聖經·創世紀》)以及伊斯蘭教的《古蘭經》。

根據底本學說的推論,《創世紀》中的方舟故事,可能具有許多相似但分別獨立的來源;而一般的正統猶太教與基督教,則認為方舟的故事只有一位作者,聖經直譯主義者認為方舟確實停留在土耳其東北方厄德爾省的亞拉臘山區。亞伯拉罕諸教對於故事中某些問題已經有了神學上的解釋,例如將方舟解釋為教會的預表。

在美索不達米亞文明中,也有與《創世紀》的記載平行的故事,例如蘇美爾神話中記載一位叫祖蘇德拉的人,受神明的警告而建造了一艘船艦,並因此逃過了一場將人類消滅的洪水,此外在其他地區,也有許多相似的故事,是世界上廣泛流傳的相似傳說故事之一。

根據《聖經》上的記載,方舟長300腕尺(肘,以0.445米計算,133.5米,437.99英尺),寬50腕尺(22.3米,73.163英尺),高30腕尺(13.4米,43.963英尺),方舟長度大約是伊麗莎白女王二號郵輪一半長。若這艘方舟真的曾建成,其大小及排水量約為著名的鐵達尼號(排水量約5萬3千公頓)的五分之三。方舟總的容積達40000立方米,底倉面積8900平方米。

方舟設有三層,這樣做不但能夠穩定船身,也能使總面積增加至差不多8900平方米。方舟採用柏木一類的防水高脂樹木建造,方舟內外都塗上焦油。(創世記6:14-16)聖經沒有提及挪亞怎樣把木材固定在一起,但聖經論述有關洪水的記載以前,已經提及打造各樣銅鐵器具的人。方舟的長度是寬度的6倍、高度的10倍。

其實譯做「方舟」的希伯來語詞,跟譯做摩西在嬰孩時所藏身的「箱子」是同一個詞。摩西的母親在箱子塗上瀝青柏油,使它可以在尼羅河漂浮。

方舟的形狀有如箱子一般。挪亞看來把動物和超過一年的糧食平均地安置在方舟上。紀錄中,載了挪亞一家八口,以及各種飛禽走獸,不潔淨動物雌雄各一對,潔淨動物雌雄各七對,在洪水來臨之時,大地全部被洪水淹沒,只有挪亞方舟上的各種生物得以倖免,在洪水過後,挪亞方舟擱淺在了亞拉臘山上,最後,上帝以彩虹為立約的記號,不再因人的緣故詛咒大地,並使各種生物存留永不停息。

 

古斯塔夫·多雷所繪的挪亞方舟想像圖

描述挪亞建造船時的故事

創世紀第6章到第9章記載了挪亞方舟的故事。創造世界萬物的上帝耶和華見到地上充滿敗壞、強暴和不法的邪惡行為,於是計劃用洪水消滅惡人。同時他也發現,人類之中有一位叫做挪亞的好人。《創世紀》記載:「挪亞是個義人,在當時的世代是個完全人」。耶和華神指示挪亞建造一艘方舟,並帶着他的妻子、兒子(閃、含與雅弗)與媳婦。同時神也指示挪亞將牲畜與鳥類等動物帶上方舟,且必須包括雌性與雄性。

當方舟建造完成時,大洪水也開始了,這時挪亞與他的家人,以及動物們皆已進入了方舟。《創世紀》如此形容洪水剛開始的景況:「當挪亞六百歲,二月十七日那一天,大淵的泉源都裂開了,天上的窗戶也敞開了。四十晝夜降大雨在地上」。洪水淹沒了最高的山,在陸地上的生物全部死亡,只有挪亞一家人與方舟中的生命得以存活。

在220天之後,方舟在亞拉臘山附近停下,且洪水也開始消退。又經過了40天之後,亞拉臘山的山頂才露出。這時挪亞放出了一隻烏鴉,但牠並沒有找到可以棲息的陸地。7天之後挪亞又再次放出鴿子,這次牠立刻就帶回了橄欖樹的枝條,挪亞這時知道洪水已經散去。又等了7天之後,挪亞最後一次放出鴿子,這次牠便不再回方舟了。挪亞一家人與各種動物便走出方舟。

離開方舟之後,挪亞將一隻祭品獻給神。耶和華聞見獻祭的香氣決定不再用洪水毀滅世界,並在天空製造了一道彩虹,作為保證。在《創世紀》中,神如此保證:「我使雲彩蓋地的時候,必有虹現在雲彩中,我便紀念我與你們和各樣有血肉的活物所立的約,水就再不氾濫、毀壞一切有血肉的物了」。

在創世記7:11至8:4論到這場大洪水,聖經説:「挪亞活到六百歲那一年[公元前2370年],[民曆]2月17日那一天,浩瀚深淵的泉源盡都裂開,天上的水閘都打開了。」(創世記7:11)

挪亞把一年分為12個月,每個月30天。在古代,每年的第一個月大約始於現今陽曆的9月中旬。在公元前2370年11月和12月間,大雨在民曆「2月17日那一天」降下,並連續降在地上四十晝夜。

「洪水淹沒了大地150天。……水從地上退去,漸漸下降。過了150天,水就退了很多。[民曆]7月17日,方舟停在亞拉臘山上。」(創世記7:24-8:4)從洪水淹沒了大地,到水從地上退去,共150天,也就是五個月。公元前2369年4月,方舟停在亞拉臘山上。

創世記8:5-17接着記錄。在差不多兩個半月(73天)之後,在民曆「10月1日」(公曆6月),山頂就都露出來了。(創世記8:5)三個月(90天)之後,在「挪亞六百零一歲那一年,[民曆]1月1日」(公元前2369年9月中旬),挪亞打開方舟的蓋,「見地面已經乾了」。(創世記8:13)一個月又27天(57天)之後,民曆「2月27日」(公元前2369年11月中旬),大地全都乾了。挪亞和家人從方舟堨X來,踏在乾地上。挪亞和家人在方舟媢L了一個陰曆年零10天(370天)。(創世記8:14)

在外高加索一帶,曾有不少地方聲稱是挪亞方舟停泊之地,或有相關的民間傳說在流傳,當中比較著名的有納希契凡。

2000年代初,香港的基督教學術演講者梁燕城在考證過當時流行的傳說,以及當時流傳的衞星圖片,斷定方舟最後在土耳其及亞美尼亞邊境的亞拉臘山山頂停下。為解開方舟之謎,基督教的挪亞方舟國際事工自從首支華人探索隊於2004年首次登山尋找方舟後,計劃進行方舟探索。2006年8月,一名庫爾德族的探索家於亞拉臘山上一個洞內發現不明物體,懷疑是木塊。他立刻聯絡相熟的香港探索隊隊員,並於9月把樣本送往香港作科學分析。香港大學地球科學系應用地球科學中心對該樣本進行岩相分析,鑒定它為石化木結構。香港的馬灣公園館內的導覽冊子根據這個研究把挪亞方舟當作歷史看待,引來外界不滿。

2010年4月28日國外媒體報道,香港和土耳其的探險隊員表示,他們在土耳其東部的亞拉臘山附近找到了傳說中的挪亞方舟的船身殘骸,測試發現這些殘骸的年代可以追溯至4800年前,即《創世紀》中所描述的挪亞方舟的存在時期。香港導演楊永祥說:「雖然我們不能百分之百確定它就是挪亞方舟,但可能性達到99.9%。」。但這種說法也受到英國牛津大學古代史講師尼古拉斯•普塞爾質疑,他說:「如果公元前2800年歐亞大陸已被3000多米深的洪水所覆蓋,在那之前已存在數個世紀的埃及和美索不達米亞文明如何可以生存?」。

2010年5月1日有一位叫 Randall Price 的宗教教授稱影音使團稱有關發現是偽造(this is all reported to be a fake)。他的電郵指出相片全是在黑海某地拍攝,在2008年夏天有10名庫爾德人告訴他,一名中國人委聘的嚮導,聘請他們把黑海附近的木樑搬到亞拉臘山山洞。

挪亞方舟的神話有相當多的地方與科學認知有所衝突。多個版本的大英百科全書正反映着方舟信仰面對科學的發展續步崩潰的過程。1771 年版本有以下的陳述認為方舟的大小和容量與科學會識並未有衝突。「阿塔納斯·珂雪和 Buteo 已經證明了在地理學上會有足夠的空間容納所有應該被送上船的動物,假設一肘為1.5英尺。動物物種的總數將會被發現比人們想像中少得很多。」

底本學說認為《摩西五經》是在公元前5世紀的時候編輯而成,且擁有4個獨立的來源。而挪亞方舟的故事,則被認為是兩個材料的組合,分別是《祭司典》(英文:Priestly source)與《雅威典》(英文:Jahwist)。年代較早的《雅威典》,是在猶大王國時期組合而成,其來源可追溯自公元前920年,也就是猶太民族剛分裂為猶大國與以色列國的不久之後。《雅威典》的故事敘述較《祭司典》簡單,其中說道:神降下了40天的洪水,挪亞一家與方舟的動物們則活下來。而且這些動物上方舟時,是潔淨的動物各七對,不潔淨的動物各一對。洪水結束之後挪亞建造了祭壇,並獻上牲品。神則決心不再以洪水毀滅世界。《雅威典》並沒有提到神對挪亞的約定。
 
         
在<聖經中,有一個很著名的故事,故事是說:大慨在6000年前人類因犯了太多罪惡,於是上帝決定用他的淚水 (即大洪水) 把人類滅絕,重新創造一個新世界。"諾亞"是一個對上帝很忠心的善良人,於是上帝吩咐他造一艘大方舟,方舟長136米,寬23米,高約4米,共分三層。就在上帝降下洪水之前,上帝會挑選世上每种動物的一雄一雌來諾亞的方舟避開洪水,而人類的代表就是諾亞和他的妻子,此外還有諾亞的三個儿子和他們的妻子。上帝降下洪水之後,除了諾亞方舟上的動物和諾亞他們外,其他人都被洪水滅絕,而諾亞的方舟就在看不到陸地的海上飄流很久,原來上帝經想取消重新創造一個新世界的計划,但最後上帝被諾亞勸服,把他們送到阿拉腊山一個有5000多米高的山頂,重新開始一個新世界。根据近代科學研究結果,的确在6000年前,曾發生過一特大洪水,洪水漫到士耳其,伊朗和阿拉腊山。不過在1792年,1850年,1876年,探險家們多次登上阿拉腊山,也沒任何發現。在1883年,阿拉腊山發生大地震,於是考察和評估災情的委員來到阿拉腊山考察,他們研究發現阿拉腊山被地震震裂開的地段內露出一艘大木在1916年的第一次世界大戰時,俄國飛行員在飛机上執行任務時經過阿拉腊山,看見一艘很大的船,還清楚地看到船中一扇門毀坏,他還拍了照片。在第二次世界大戰後,前蘇聯軍官派出一架飛机,飛机經過阿拉腊山時,也發現一艘大木船。法國探險家納巴拉曾三次到阿拉腊山探險,他在1955年7月5日帶他2歲的儿子拉斐爾往阿拉腊山探險,他的儿子在冰湖中找到一塊經過加工的方形木料,經鑒定,這木料已有5000至6000年歷史,剛好与諾亞方舟的年份相符!,因船大部分嵌在冰川內,所以無法估計它的長度,人們大慨估計它約12-15米高。
        

1986年4月9白,土耳其官方通訊社宣布,諾亞方舟遺跡在阿拉腊山被發現

 

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