美人魚

 

人魚,一般被認為是傳說的水生生物,通常人魚的樣貌是上半身或頭部為人,下半身是魚尾,歐洲傳說中的人魚與中國、日本傳說中的,在外形上和性質上是迥然不同的,有時也與「美人魚」外形有所分別。而美人魚即是有散發出美感成份的人魚,主要為雌性,經常出現於各地傳說與童話。也有個別研究認為美人魚可能是在古猿進化成早期人類的過程中,在水中生活的一個分支海猿。在進化過程中人類已經遺忘了他們,而只以神話的形式留存了下來。

西洋的人魚

她經常會在天色昏暗不明的時候出現在萊茵河畔,用她冷豔淒美的外表以及哀怨動人的歌聲,迷惑過往的船夫,使其分心而失去方向,最後沉入河底。以安徒生童話中的《美人魚》最膾炙人口。
西洋傳說、童話中的人魚以上半身是人(多為女性)、下半身是魚的身體為基本的形態。有人認為當時的人們很可能看錯了,把現今生存於海洋的哺乳類動物儒艮和海牛看成了怪物,因此廣為流傳,但這種說法並沒有事實根據。不過在藝術、文學或繪畫上,作為一種隱喻的象徵物。人魚多半用來象徵不幸的事,如安徒生童話中的美人魚。大部分的文學作品當中,人魚的下場都很淒慘,最後都得不到幸福。附帶一提,雖然今天大家所熟悉的人魚雕塑,下半身只有一條尾鰭,但古老的西方繪畫或璧飾上,不少人魚都是兩條尾鰭,也許是因為比較方便畫面的對稱而生。

日本的人魚

推古天皇二九年(西元917年),在近滋賀縣的蒲川被漁夫捕獲,江戶時代也發生過,尤其是寬政十二年(西元1800年),在大阪西堀附近河川釣起的人魚,多數人看過後造成轟動。這個人魚,身高一公尺多,發出嬰兒似的哭聲。從這件事來考慮,人魚也是傳說中的幻獸,可算是相當神秘的魚族,當時稱為鯪魚或髮魚。就這點而言,日本人的人魚和西洋傳說中的人魚妖精,無論在形狀上和性質上都迥然不同。其姿態,不見得很美形,不如說是奇形怪狀較多。出現於若狹灣、九州、四國近海,專挑暴風雨迫近時於海邊現形。
13世紀的《古今著聞集》裡頭,寫道「頭部像猿猴,有着像魚一樣細細的牙齒」怎麼看都覺得像是怪獸。前面提到過的《諸國里人談》記載着「有着人類的頭,胸前有着如雞冠一樣紅色的肉褶,下半身是魚的形狀。《古今奇談莠句冊》另有「頭部有像人臉一般,眉毛眼睛俱全,皮膚很白,頭髮是紅色的,紅鰭之間有手,並且指間有蹼,下半身為魚形」這樣詳盡而驚人的記載。
此外,在江戶時代末期,西洋的人魚像輸入日本,研究荷蘭的學者大槻玄澤所寫的《六物新志》(1786年)附了人魚的圖片,上半人是人類的模樣,長得如美麗的婦人之姿,下半身是魚的形狀,覆有鱗片和魚尾,人魚在一般人心目中的形象終於在此確立,這本書中也記載了人魚骨,可以入藥是貴重的珍品。還有傳出有人發現人魚木乃伊,足見當時的人們已經相信人魚是實存的動物。
到了明治時期,身兼植物學與民俗學者的南方熊楠,將「儒艮」以及「海牛」等海洋動物的生態陸續寫成了專著發表,因此普遍認為人魚就是從這些海洋動物為基模幻想出來的動物,但是沖繩地方的人們依然相信人魚真的存在,也有人不敢捕捉「儒艮」,以食用「儒艮」的肉為禁忌,因為他們崇拜人魚,若食用人魚的肉,恐會招來噩運。
日本人對於人魚形象的確立,大約是在江戶時代從西方傳來的。主要是依據安徒生童話著名的「人魚公主」故事中的描述,使後人對於人魚的長相有了明確的印象。在此之前,人魚並沒有明確的記載究竟長得什麼模樣。以前的人,就算是親眼目睹過人魚的出現,也只是口耳相傳,繪聲繪影地描述,少有文字具體地形容。大致來說,人們相信人魚是住在海裡的一種半人半魚的傳說生物,但是沒有人能斷定究竟看到了什麼,因此與其說人魚,長得像童話中描述那麼漂亮,還不如說是把它當作妖怪來看待。
那麼出現在文獻記載上的人魚,到底長得是什麼模樣呢?七世紀完成的《日本書紀》裡,寫着「人間のような異形のもの」(像人一樣的異形之物)。

 

八百比丘尼的傳說

根據《古今著聞集》中記載,人魚肉味美且可食用。然而,在若狹國(今福井縣)流傳著很有名的八百比丘尼傳說,據說她吃了人魚肉而活到八百歲,此外,在小濱市青井的神明神社,也有自德川幕府時代就開始供奉的八百比丘尼像。
據說在若狹的小濱住着一位叫高橋的男子。某天他捕到一條人魚而且把人魚吃掉了。傳說中的這部分有許多不同的說法,也有人說是高橋是在山上或海上迷路誤闖異界,回家時帶回人魚肉。覺得既然帶回來了就嘗嘗看吧,不過大家覺得噁心都不敢吃,只有好奇心重的女兒吃了人魚肉。於是,她獲得了千年的壽命,最後有感於世事無常,出家為尼在各國旅行,並將200年壽命藉由仙術授給天皇。據說她晚年回到故鄉若狹,住在草庵裡,此時已活了八百歲,最後在山泉旁邊含笑而終,其徒弟如菱將她葬於泉水邊的大石頭下,追封師傅為八百比丘尼。

華人地區的人魚

在中國最古的博物誌《山海經:海內南經》當中如此記載着:「伯慮國、離耳國、彫題國、北朐國,皆鬱水南。註:離耳,鎪離其耳分令下垂以為飾,即儋耳也,在朱崖海渚中;彫題,黥涅其面,畫體為鱗采,即鮫人也。」,其中的鮫人外表是人頭魚身,長著四隻腳的魚,後來傳到了日本,成為人魚最原始的形象。山海經裡還有些描述看起來像是形容山椒魚、大鯢(娃娃魚)、鰻魚、鯰魚之類的水中生物,長得像人形,全身披覆著鱗片,感覺上比較接近人和動物的混合體。在搜神記與博物志里有記載南海鮫人。
在西漢司馬遷所著之《史記卷六•秦始皇本紀第六》中,有關於「人魚」的記載,其中提到:
「始皇初即位,穿治酈山,及並天下,天下徒送詣七十餘萬人,穿三泉,下銅而致槨,宮觀百官奇器珍怪徙臧滿之。令匠作機弩矢,有所穿近者輒射之。以水銀為百川江河大海,機相灌輸,上具天文,下具地理。以人魚膏為燭,度不滅者久之。」
劉宋時裴駰所著之《史記集解》引述自古對於「人魚」的解釋為:
「徐廣曰:『人魚似□,四腳。』正義廣志云:『魚聲如小兒啼,有四足,形如鱧,可以治牛,出伊水。』異物志云:『人魚似人形,長尺餘。不堪食。皮利於鮫魚,鋸材木入。項上有小穿,氣從中出。秦始皇冢中以人魚膏為燭,即此魚也。出東海中,今台州有之。』按:今帝王用漆燈冢中,則火不滅。
鱧是一種魚類的名稱,在現今台灣陽明山國家公園內,仍然有七星鱧、月鱧等品種,表面滑溜,喜歡棲息在河流、池塘或是沼澤中。

類似人魚的傳說生物

和人魚相似的還有希臘神話中半魚半人的海妖賽蓮(Sirens)。她總是出現在狂風暴雨的海上,在岸邊唱着淒美動人的歌聲,媚惑往返海上的水手,使他們所駕駛的船,不由自主地駛向岸邊的礁石,撞個粉碎。希臘英雄奧德修斯(Odysseus)在航經該海域時,接受女巫瑟西(Circe)的建議,讓船員緊緊地塞住耳朵,以避免聽到那惑人的歌聲,又將沒有塞住耳朵的自己緊緊綁在船桅上,以免受到蠱惑而發狂。
日本的民間傳說裡,還有一種類似人魚的妖怪,叫做磯姬,下半身為魚形,很像人魚,臉部卻有很大的不同。口裂開至耳朵,有尖銳的牙,而且頭上長著二支像鹿角的東西,是相當可怕的海妖。藏匿在狂風巨浪的海岸邊,一有人靠近,就乘浪襲擊,將人的身體從頭開始扭轉。磯姬是身長約二十至三十公尺多的妖怪,所以一旦被她狙擊後,無論是多麼有力道的男人都招架不住。
 


撒米拉海灘上的美人魚雕像
 
老普利尼是一位記述過“人魚”生物的自然科學家,在他的不朽著作《自然歷史》中寫到:“至于美人魚,也
叫做尼厄麗德,這并非難以置信……她們是真實的,衹不過身体粗糙,遍体有鱗,甚至象女人的那些部位也有鱗片。”

人魚化石

          東方網8月30日 :  一些科學家正在竭力設法找到這一當今考古學最惊人的發現,一個3000年前美人魚的木乃伊遺体的由來。一隊
建築工人,在索契城外的黑海岸邊附近的一個放置寶物的墳墓里,發現了這一難以相信的生物。這一發現的消息是由俄羅斯考古學家
耶里米亞博士在最近透露給西方的。她看起來像一個美麗的黑皮膚公主,下面有一條魚尾巴。這一惊人的生物從頭頂到帶鱗的尾巴,
計長有173厘米。科學家相信她死時約有100多歲的年齡。新加坡《聯合日報》發表了題為《南斯拉夫海岸發現1.2萬年前美人
魚化石》的報道:科學家們最近發掘到世界首具完整的美人魚化石,証實了這种以往衹在童話中出現的動物,的确曾在真實世界里存
在過。化石是在南斯拉夫海岸發現的。化石保存得很完整,能夠清楚見到這种動物擁有鋒利的牙齒,還有強壯的雙顎,足以撕肉碎骨
,將獵物殺死。“這衹動物是雌性的。大概1.2萬年前在附近海岸出現。”柏列﹒奧干尼博士說。奧干尼博士是一名來自美國加州的
考古學家,在美人魚出現的海域工作了4年。奧干尼博士說:“它在一次水底山泥傾瀉時活埋,然后被周圍的石灰石所保護,而慢慢
轉為化石。化石顯示,美人魚高160厘米腰部以上像人類,頭部發達,腦体積相當大,雙手有利爪,眼睛跟其他魚類一樣,無有眼簾。

        現存的人魚“上半身是人下半身是魚的”1991年8月,美國兩名漁民發現人魚事件,報道如下:最近美國兩
名職業捕鯊高手在加勒比海海域捕到十一條鯊魚,其中有一條虎鯊長18.3米,當漁民解剖這條虎鯊時,在它的腹內胃里發現了一副异
常奇怪的骸骨骨架,骸骨上身三分之一象成年人的骨骼,但從骨盆幵始卻是一條大魚的骨骼。當時漁民將之轉交警方,警方立即通知
驗尸官進行檢驗,檢驗結果証實是一种半人半魚的生物。對于這副奇特的骨骼,警方又請專家進一步研究,并將資料輸入電腦,根据
骨骼形狀繪制出了美人魚形狀。參加這項工作的美國埃毀斯度博士說,從他們所掌握的証据來看,美人魚并不是傳說或虛构出來的生
物,而是世界上确實存在的一种生物“上半身是魚下半身是人的”科威特某報報道:最近,在紅海海岸發現了生物公園的一個奇跡─
─美人魚。美人魚的形狀上半身如魚,下半身象女人的形体----跟人一樣長著兩條腿和十個腳趾。可惜的是,它被發現時已經死了。…
來自海底的活人魚關于對活人魚的發現也是有的。
     1962年曾發生過一起科學家活捉小人魚的事件。英國的《太陽報》,中國哈爾濱的《新晚報》及其它
許多家報刊對此事進行了報道。前蘇聯列宁科學院維諾葛雷德博士講述了經過:1962年,一艘載有科學家和軍事專家的探測船,在古
巴外海捕獲一個能講人語的小孩,皮膚呈鱗狀,有鰓,頭似人,尾似魚。小人魚稱自己來自亞特蘭蒂斯市,還告訴研究人員在几百萬
年前,亞特蘭蒂斯大陸橫跨非洲和南美,后來沉入海底……現在留存下來的人居于海底,壽命達300歲。后來小人魚被送往黑海一處
祕密研究机构里,供科學家們深入研究。

1958年,美國國家海洋學會的羅坦博士,在大西洋5公里深的海底,攝到一些類似人的海底足跡。1963年,在波多黎各東南海底,美
國海軍潛艇演習時,發現了一條怪船,時速280公里,無法追蹤,人類現代科技望塵莫及。1968年,美國攝影師穆尼,在海底附近發
現怪物,臉像猴子,脖子比人長四倍,眼睛像人但要大得多,腿部有快速“推進器”。1938年,人們曾在愛沙尼亞的朱明達海灘上,
發現“蛤蟆人”,雞胸、扁嘴、圓腦袋,飛快跳進波羅的海里。諸如“人魚”這類海底奇异生物的存在由于有了實物作証,那么它
也就由人們所謂的“荒誕”、“迷信”、“神話”的東西轉變為當前一項嚴肅的科學研究課題了。

 

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