絕密基地 - 51區

51區(Area 51,IATA:– ICAO: KXTA,有許多別名[1],37°14′06″N 115°48′40″W),是一個位於美國內華達州南部林肯郡的一個區域,距離拉斯維加斯市中心西北方150公里,有一個空軍基地在此,此區被認為是美國用來秘密進行新的空軍飛行器的開發和測試的地方,這個地方也因為許多人相信它與眾多的不明飛行物陰謀論有關而聞名。這埵酗@條世界上最長的跑道:14R/32L,長7,093米,但是現時是關閉的。

51區是一個大約155平方公里的地區,海拔1350米,它是廣大美國空軍訓練設施(Nellis Air Force Range,NAFR)的一部分(面積12139平方公里),也是Emigrant山谷的一部分,51區的北方是馬夫山脈,南方是Papoose山脈,東方是Jumbled Hills,在整個盆地的中央是馬夫乾湖(Groom Dry)[2],一塊30平方公里的乾燥沙地,它有兩條水泥空軍飛機跑道,其中一條跑道橫越貫穿沙湖,另一條遠離沙湖,另外還有兩條未準備的跑道直接建造在沙湖上。51區旁就是內華達測試基地(Nevada Test Site,NTS),它位於亞卡台地(Yucca Flats)上,與51區使用同一個行政劃分線。它是美國能源部測試核武的地方,而亞卡山的核武儲存設施就位於大約Groom Lake西南方64公里處。51區的引起爭議的原因,是因為它曾出現在NTS的老舊地圖上,而新地圖上卻沒有它的蹤跡,但是同樣的名字卻被用在了內華達測試基地的一個分區上。這個區域的道路連結到NTS內部的道路網絡中,兩條道路都可通向Mercury,它們一條通往亞卡台地的西北方、一條通往西方。而在湖邊另一條通往東北方、狀況良好的泥土路,也就是馬夫湖路穿過Jumbled Hills,這條路原本用來連接馬夫盆地的礦坑,但礦坑關閉以後這條路便做了些改善。要走這條路進入得先通過一個管哨站,不過實際上受管制的區域要更往東邊[3]。在離開管制區後(標誌寫着「禁止拍照」、「政府可使用致命武力驅離」),馬夫湖路通往更東方的Tikaboo Valley,然後通過幾個小牧場之後便會和內華達的375號州際公路相連,它位於內華達的瑞吉兒城(Rachel)的南方。馬夫湖不是一個傳統的空軍基地,普通的人員或設施不會被分派到這堙C它明顯是,更恰當的說成是用來開發、測試新型飛機並訓練新人員的基地,假如新機種被美國空軍所接納的話,那麼這型飛機就會全部被轉移到普通的空軍基地進行任務。但馬夫乾湖也曾被報道為幾架由不同方式獲得的前蘇聯飛機的永久放置地。這些飛機被認為用來作分析和訓練用途。
在冷戰的高峰期,蘇聯間諜衛星獲取了馬夫湖地區的照片,但憑這些資訊無法下定一些關鍵的結論,它們的內容只能看出一些單調的軍事基地、小型機場、和飛機棚,而沒有所謂的地下設施的證據。在稍後商業衞星拍的照片顯示出該基地有所擴建,不過外表並沒有什麼很大改變。

「大趨勢」與U-2計劃

馬夫湖在二戰期間曾被用作炸彈及火炮練習場,但是之後就被廢棄直到1955年,被洛歇公司的臭鼬工廠團隊選為即將實驗的U-2偵察機的理想場所。那裡乾燥的湖床被用作測試秘密飛行器的理想臨時跑道,而Emigrant Vally和NTS地域的管制也讓秘密飛行器免於被探知。
洛歇在馬夫湖建立了臨時基地,那時他們只有幾座遮蔽物和工廠、以及一群供團隊人員居住的拖車房屋。第一架U-2飛機在1955年8月升空,此後便在中央情報局指揮之下開始在1956年中期進入蘇聯上空偵察。
在這一期間,NTS持續進行一系列的大氣核武試爆。1957年時U-2的任務經常受到Plumbbob計劃連串核試驗的影響而中斷,Plumbbob系列的試爆曾引爆了超過24個核彈。在7月5日的引爆將輻射塵擴散到馬夫湖,使得該基地不得不進行暫時的撤離。
由於U-2的主要任務是飛越前蘇聯領地,它也同樣的在蘇聯邊境的許多國家進行任務,包括土耳其的因斯里克(Incirlik)和巴基斯坦的白沙瓦(Peshawar)。

黑鳥計劃

在U-2的開發尚未完成之前,洛歇就已經着手進行其後繼者的計劃,也就是CIA的OXCART計劃。此計劃欲開發的是快至3馬赫的高高度偵查飛機,也就是後來廣為人知的SR-71黑鳥。由於黑鳥的飛機特性和後勤需求,使得馬夫湖的設施和跑道都極需進一步的擴張。在第一架黑鳥原型(A-12)升空的同時,主要的跑道已經被加長到2600公尺,該基地據稱有超過一千個人員在操作;它也有了油槽、一個塔台和一個棒球場。在警備方面也有相當大的加強,在馬夫盆地中的一個由平民所操作的礦坑被關閉,並且在山谷周圍駐紮預備軍隊(入侵者將會被施與「致命武力」)。
在馬夫湖,開發出了所有黑鳥的主要機種:包括A-10、A-11、A-12、RS-71(後來由美國空軍參謀長Curtis LeMay改名為SR-71,與傳聞不同的,這並非是個行政上的錯誤)。另外還有流產的YF-12A攻擊機、和多災多難的D-21計劃(基於黑鳥的無人駕駛機)。

Have Blue(F-117)計劃

第一個Have Blue計劃所開發出來的匿蹤戰機的原型機(也就是F-117夜鷹的前身)在1977年稍後首飛。一系列高機密的原型飛機在那邊測試,直到1981年中期測試終止並且開始生產F-117匿蹤戰機。除了飛機的測試,馬夫湖也進行了雷達剖析(radar profiling)、F-117武器的測試,並且是第一批美國空軍F-117飛行員的訓練地。在其之後,F-117飛機的活動(仍然是高度機密)被轉移至附近的Tonopah Test Range,然後最終轉移至Holloman空軍基地。
即使F-117飛機已經在1983年投入使用,馬夫湖的軍事活動仍然不減其活躍。該基地和它所使用的跑道一直在擴張,日常往返的通勤飛機也不停的將通勤的人員從拉斯維加斯運送過來。在檢驗過最新近的衞星照片後,有些專家估計這個基地居住着超過1000人的人口,另外還有同樣差不多的人數透過通勤工作。在1995年,美國聯邦政府將該地的管制範圍延伸至鄰近的山脈上,使得所有人眼能看得到的景觀不再看得到。
在馬夫湖被測試過的謠傳中的飛機,包括了D-21 Tagboard無人駕駛機、小型匿蹤垂直起降人員運輸機、匿蹤巡航導彈、還有假想性質的「曙光女神超音速間諜機」。

五名前僱員披露在神祕51區工作的故事

像這樣連美國政府都不承認的絕頂機密,如果沒有人出面說出在那堹u正發生了什麼,那麼51區的謎團無論媒體和公眾如何猜測還是很難解開的。好在過了幾十年後的今天,第一次有五名曾在那堣u作過的知情人出來說話了,他們真實且有趣的故事驗證了曾經最令政府憤怒的「謠言」其實並非空穴來風。

這五人是77歲的馬丁(Harry Martin),他曾是負責51區每月50萬加侖間諜飛機燃料供給人員之一;72歲的班斯(Thornton "T.D." Barnes),他曾是51區一名特別項目工程師;80歲的科林斯(Kenneth Collins),他曾是美國中央情報局(CIA)在51區的飛機試飛員,曾被授予銀質勳章;87歲的美軍上校斯萊特(Hugh "Slip" Slater),他在1960年代是51區基地的一名指揮官;90歲的洛維克(Edward Lovick),他曾經從事世界上最著名飛機的雷達測試達30年之久,這些飛機包括美軍U2高空偵察機,A-12「牛車」(OXCART)絕密間諜飛機和F-117隱形戰鬥機等,他曾在洛杉磯時報雜誌今年三月期的一篇特別報導上出現過。以下是他們的幾則精彩故事。

斯萊特:到51區工作的機會幾乎不能錯過

當年最初在51區工作的人員中目前只有少數健在,美軍上校斯萊特是其中的一名。斯萊特是在越南戰爭期間六名使用OXCART隱形偵查機飛行員中的一名。他曾為美國中央情報局絕密「黑貓中隊」(Black Cat Squadron)工作,後被51區招募。「黑貓中隊」當時的一項絕密任務是在中國的禁區飛行U-2高空偵察機。CIA告知斯萊特,他應該去內華達,執行CIA在那媔i行的一項「有趣」事情。

在斯萊特的內心深處,他一直將自己視為一名戰機駕駛員。他在第二次世界大戰中執行了84次飛行任務,每次都顯示出他卓越的飛行才能。當他第一次聽到「51區」時,好奇感和使命感使他當即決定,51區的工作機會是幾乎不能錯過的。「當我知道這個叫牛車(OXCART)、能夠以三馬赫速度飛行的飛機時,我被以三倍於聲音的速度飛行這樣一個概念深深吸引。沒有人知道這個計劃。」我問我太太巴巴拉是否她願意搬到拉斯維加斯去,她說願意。我說:「你只能在週末見到我,」她說:「沒問題!」斯萊特在洛杉磯時報的報導中說。

面對記者,這兩個結婚了63年但還從未分開過的斯萊特和巴巴拉,在回憶當年的情景時兩人都笑了。「我們在一年前還不能談我們現在所說的任何部份,」斯萊特說:「但現在我們想快快地和你講。」這是因為在2007年,CIA開始解密曾保密了50年的「牛車」(OXCART)計劃。今天,當年的目擊者可以填補信息的斷層。

科林斯:CIA掩蓋OXCART飛行事故

1963年5月24日,科林斯將一架由洛克希德飛機公司製造、代號叫「牛車」的絕密間諜飛機飛出51區的限制空域。他在猶他州上空時,飛機出現搖晃、翻滾,一頭向下猛扎,眼看就要墜毀,他立即按啟電鈕,將自己從坐倉中彈出,降落在一片草地上。

2008年深秋,幾乎是46年後,他回憶說:「這時有三個人開著一輛皮卡朝我過來。我看見他們卡車上還放著我那架飛機座艙上的透明頂蓋。他們提議將我載到我飛機出事的地點去。」

在那一刻之前,還沒有一個尚未受過最嚴密安全審查的普通民眾看到過科林斯開的這架飛機。「我告訴他們不要接近這架飛機。我說它攜帶著一個核子武器。」

那個時候正好是冷戰時期,許多原子彈測試在內華達進行。他們聽後有點害怕,就把科林斯載到當地高速公路巡警那兒。CIA則將這一事故偽裝成一起空軍F-105戰鬥機的一般性事故,這就是為什麼這件事仍然還在官方記錄中列著,否則早就被銷毀了。

至於那些運載他的人,安全部門將他們找到,並讓他們簽署了一項保密協議。而至於科林斯自己,CIA則讓他做口供,做口供時要求他喝一種能夠使人說真話的麻醉藥Sodium Pentothal。「他們想要保證我不會忘掉事故過程中的任何事情。」

「週日夜晚,三個CIA探員把我帶回家,其中一人開著我的車,另兩人將我從車上帶下來進入屋堙A將我放在沙發上。我因為喝了口供藥而昏昏沉沉的。他們將車鑰匙交給(我太太)珍妮,然後一句話都沒說就離開了。」珍妮能得出的唯一結論是她丈夫在外面喝醉酒了。」

到科林斯出事的那段時間,CIA飛行員已經操縱間諜飛機進出51區達八年之久,當時研發間諜飛機的緊迫目標是提供情報來阻止核子戰爭的爆發。空中諜報是CIA預防性努力的主要部份,而美國本土則在建防彈設施,希望能夠躲過一難。

班斯:51區保密程度猶如曼哈頓計劃

班斯在17歲時和16歲的多莉絲結婚。為了支持他的妻子,他成為一名電子能手,買下壞電視機,修理後以五倍的價格出售。於是他從在德州Panhandle 牧場連電燈都沒有的貧困生活,一躍在他能夠投票前就為他的新娘買下一棟夢想房屋。

作為朝鮮戰爭的一名士兵,班斯顯示出雷達和Nike導彈系統方面的才幹,這使得他成為CIA招募的主要目標。在他22歲時,他真的就被CIA招募了。到30歲時,他已經開始經手核子絕密了。

「這個機構(指CIA)找到各領域的頂尖人才,然後將他們匯合在51區從事不同計劃,」班斯說,出於安全原因,當時他不能說出他出生時的名字,人們只是叫他moniker Thunder。他和同事在旅行時都要乘不同的車、直升機或飛機。班斯和他的隊員都三緘其口他們所作的事情,即使在飯廳中都不談項目的事情。「我們的特殊項目組是自從曼哈頓計劃以來最為保密的團隊。」他說。

洛維克:200名科學家、工程師和飛行員在51區研發OXCART

「它也不總是被叫著51區,」發明隱型技術的物理學家洛維克說,51區其實還有許多別名。他的老闆,富有傳奇色彩的飛機設計師約翰遜(Clarence L. "Kelly" Johnson),稱這個地方是能夠吸引人們離開家庭、並能在內華達沙漠上以科學和對抗邪惡帝國的名義摔爬滾打的『天國牧場』。」

「試飛員勒維爾(Tony LeVier)在飛過其上空時發現了這塊地方,」洛維克說:「它曾是一個叫馬伕湖(Groom Lake)的湖床,被選擇來用作測試用,因為它很平坦,周圍沒有障礙物。它被嚴格保密,因為CIA在那奡試U-2飛機。」

當鮑爾斯(Frances Gary Powers)1960年在俄國斯維爾德洛夫斯克(Sverdlovsk)被擊落後,U-2計劃就被掀了蓋子。但是那時CIA已經有包括洛維克在內的大約200名科學家、工程師和飛行員在51區研發A-12「牛車」間諜飛機了,它可通過飛行高度、隱性和飛行速度來超越蘇聯的雷達。

馬丁:許多51區的祕密故事連太太們都沒有聽到過

由於51區工作的絕密性,曾在那堣u作的人士這麼多年來一直被要求保密,所以他們的太太們都沒有聽過他們許多祕密的故事,馬丁的妻子就是其中的一位。下面是馬丁現在才可以說出的故事,而他的妻子在當年連問都不敢問。

馬丁的專長是燃料,所以當時負責A-12「牛車」的特別混合噴氣燃料(普通燃料在極度高度、高溫和高速下會爆炸)。CIA將他從空軍中選出,他經歷了嚴格的心理和體能測試,以決定他是否勝任這份工作。當他通過測試後,CIA讓他全家搬到內華達。因為A-12「牛車」需要經常加油,所以CIA在全球各地都設有祕密設施來為其提供燃料。

馬丁經常到這些祕密設施去做質量控制檢查。有一次,他需要進行一項從51區到格林蘭的塔利(Thule)的絕密行動,於是開始為這個旅程作準備。格林蘭緯度很高,冬天很冷,需要帶上冬衣。「我妻子端詳著穿了一身北極靴和上帶大頭蓋外套的我,但她知道不能問我去哪堙C」

關於51區的神秘故事很多,球形、三角形和盤子形的UFO已經在這一區域出現過多次。相關的照片和錄像也證實了這一點。UFO研究家相信這裡就是地球與外太空文明的聯絡站。附近兩個城鎮的居民雷切爾和阿萊蒙,在1986年的時候,感到地下有強烈的震動。每週四的晚上7點鐘,當地人不但能體驗這一怪異現象,而且還聽到有奇怪的噪聲從那個神秘區域傳出來。據俄羅斯《真理報》2005年6月14日說,每一屆新任美國總統都要巡視一個被稱為「綠屋」的地方。有人相信,傳說中的「綠屋」就位於51區。據猜測,外星人殘留物被保存在這裡。


資料來源: wikipedia

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