雙子座(Gemini)

星座神話

雙子兄弟卡士達(Castor)和波魯克斯(Pollux)是斯巴達(Sparta)國王的妃子麗妲(Leda)的兒子。兄長卡士達是國王所生,弟弟波魯克斯則是宙斯(Zeus)所生。宙斯垂涎麗妲的美色,化身成天鵝親近她。麗妲為宙斯生下了一對雙胞胎,一男一女,男的取名為波魯克斯,女的取名為海倫(Helen)。

卡士達及波魯克斯兩兄弟,從小人緣及感情都非常好。卡士達擅於騎術和馴馬,常結伴狩獵及參加冒險活動,而波魯克斯則擅長拳擊。雙子的叔父有兩個女兒,長得很俏。兩兄弟愛上了她們,不理她們已跟人訂了婚,前去搶新娘,兄弟卡士達被她們的未婚夫殺死,弟弟波魯克斯則殺掉二人為兄長報仇。波魯克斯向宙斯許願,願意以自己的生命換回兄長的性命,宙斯憐憫波魯克斯的手足情深,便將波魯克斯的壽命分一半給卡士達共享,准許他們兩人以後每年一半時間住在地獄,另一半時間住在奧林匹斯(Olympus),二人從此形影不離。

雙子座


天文知識

3月份夜晚七、八時左右,我們在頭頂附近天空,可以找到兩串斜躺著且部分浸在銀河中的星星,這就是雙子星座(Gemini),它隔著銀河與獵戶座及金牛座遙遙相對。

在希臘神話堨L們是一對孿生兄弟,而在西洋星座圖中,兄弟倆頭挨著頭,併肩坐在銀河岸邊,並將腳伸到銀河堛接菑禲C雙子座是黃道十二宮中的第三個星座,太陽每年於夏至時進入此星座(即雙子座成為太陽的背景星座),雙子座內有兩顆引人注目的亮星,其一是α星,中名北河二(北河係指銀河之北),西名Castor,星光是銀白色,星等為+1.6,距離地球五十光年,利用望遠鏡觀測可以發現它是由三對雙星所組成的六合星,六顆星繞著共同的質量中心旋轉;另一顆是β星,中名北河三,西名Pollux,星色橙黃,星等為+1.1,距離地球僅三十五光年。由於兩顆星球相隔僅約五度左右,不僅是希臘、羅馬、巴比倫、埃及等都把它們看成一對,日本人也稱它為眼鏡星,亦有人依其顏色而稱它們是金星和銀星。雙子座在其腳部η星附近,有一們美麗的疏散星團,在梅西爾目錄(Messier Catalogue)編號為M35,亮度大約是五等,距離地球二千八百光年,除非在晴朗的夜晚,否則用肉眼不易看到。

雙子座

外在北河二附近有一個流星群輻射點,即冬季著名的雙子座流星雨,在每年12月13日左右,我們每小時可以觀測到約有四十顆左右的流星由該點輻射出,科學家推測它似乎和編號3200的小行星Phaethon有相當程度的關聯。

 

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