金牛座(Taurus)


星座神話

金牛座的牛有很多故事,有一個是講述宙斯(Zeus)愛上了腓尼基(Phoenicia)國王西頓(Agenor)的公主歐羅巴(Europa),宙斯化身成為一頭既漂亮又溫馴的公牛來接近她。當歐羅巴好奇並騎上了這頭巨大的公牛時,這頭公牛竟然狂跳起來,載著歐羅巴飛越重洋。他們經過海洋時,驚恐的歐羅巴瞭解到這頭公牛的身份並且懇求原諒。宙斯之後現出原形向歐羅巴傾訴他的愛意,宙斯將歐羅巴帶到自己的出生地克里特島(Crete),舉行了盛大的婚禮。根據傳說,歐洲大陸就是以歐羅巴為命名的。

金牛座

另一個說法則是指宙斯與伊俄(Io)偷情時,被赫拉發現。宙斯於是將伊俄變成白色的母牛,欺瞞赫拉(Hera)的故事。也有一個說法是指金牛座的牛是赫立克勒斯(Heracles)十二件苦差中的第七件,收復的 克里特公牛(Cretan Bull)。


天文知識

一月份夜晚八點左右,我們在天頂附近可以找到金牛座(Taurus),由於它在冬季各星座中最早由東方地平昇起,因此被稱為冬季星座的先鋒。金牛座位於我國古代二十八宿中畢宿及昂宿的位置,是黃道十二宮的第二座,在西洋星圖中僅見到牛頭、牛肩及一雙前腿,我們在夜空中要把這些星看成公牛的前半身,實在需要一點想像力。

金牛座

在星圖中金牛座牛眼的位置有一顆橙紅色的一等星,西名Aldebaran(阿拉伯語是「跟隨者」的意思),中名畢宿五,俗稱牛眼星,它是金牛座的主星,與附近幾顆四等星排成英文字母V的形狀被視為牛頭,實際上是由100顆左右的星所組成的疏散星團,叫畢宿星團(Hyades),距離地球約150光年,而畢宿五並不是星團的一份子,它距離我們僅60光年左右,只是由地球上看過去它與星團方向剛好相同罷了。畢宿星團希臘語含「降雨星」的意思,認為早晨日出前這群星在東方出現就是雨季的開始,每年一至二月日沒後金牛座剛好在中天的位置,此時正是多雨的季節。

M45七姊妹星團

在畢宿五西北方也就是在金牛牛肩處,還有一個疏散星團,它是由大約120顆左右的星所組成,被一塊星雲包圍著,距離地球約400光年,用望遠鏡觀測相當美麗,它就是有名的昂宿星團(Pleiades),又名「七姊妹」,梅西爾目錄編號“M45”,一般肉眼可看到六顆星,眼力好的甚至可看到十一顆。

另外在金牛牛角尖ζ星附近有一個著名的蟹狀星雲,它在一七三一年被法國天文學家梅西爾(Messier)所發現,並於梅西爾目錄上編號為M1,由於這個星雲被觀測出似乎是由一點為中心向四方擴散,依其擴散速度天文學家精密推算後發現,它應是宋仁宗至和元年(西元一○五四年),超新星爆炸後所遺留下來的氣體,這顆超新星是中國人最早發現的所以叫中國超新星。

 

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