武仙座(Hercules)


星座神話

武仙座所指的就是希臘神話中的大英雄赫拉克勒斯(Heracles)。赫拉克勒斯是宙斯(Zeus)為了生一個強大無比的兒子以保護神、人免於毀滅而生,宙斯希望赫拉克勒斯將來成為大地至高無上的王。因此,赫拉克勒斯未出生就已經招來赫拉(Hera)的嫉妒。赫拉用計令宙斯在赫拉克勒斯出世當日發誓同意在天黑之前出生的任何珀耳修斯家族(House of Perseus)王子將是至高無上的王。之後赫拉立刻趕到邁錫尼(Mycenae)加速斯忒涅羅斯國(Sthenelus)王后尼喀珀(Nicippe)的陣痛,又阻礙分娩女神令赫拉克勒斯出生。結果令到尼喀珀才懷了七個月的兒子歐律斯托斯(Eurystheus)比赫拉克勒斯早一小時出生。

武仙座

宙斯知道赫拉的所作所為後勃然大怒,但他無法反悔,不能讓赫拉克勒斯統治珀耳修斯家族。但宙斯說服了赫拉,使赫拉同意讓赫拉克勒斯完成歐律斯透斯交給任何十二種任務以後變成神。宙斯又派智慧女神雅典娜(Athene)用計令赫拉克勒斯可以吸到赫拉的奶水,赫拉克勒斯吸吮赫拉的奶水時十分有勁,疼得赫拉把他扔在地上。這時,一股奶水飛過天際,變成了銀河(Milky Way)。而赫拉克勒斯因為吸食了赫拉的奶水,變得長生不老。在赫拉克勒斯還是嬰孩時,赫拉派了一條蛇到赫拉克勒斯的搖籃,希望殺死他,但赫拉克勒斯天生神力,抓著蛇玩弄,甚至把蛇弄死。

赫拉克勒斯長大後,赫拉把赫拉克勒斯逼瘋,令他殺死自己的妻兒。赫拉克勒斯清醒後,發現自己殺死妻兒,便去得爾福(Delphi)請教神諭他該如何行動。神諭告訴他要為歐律斯透斯服役十二年,完成歐律斯透斯交給的十二件任務。

赫拉克勒斯所完成的十二件任務分別為:

1.收服涅墨亞獅子(Nemean Lion)

2.收服水蛇許德拉(Lernaean Hydra)

3.捉月亮女神阿耳忒彌斯(Artemis)的鹿捉

4.伊曼克斯(Erymanthus)的野豬

5.清洗厄利斯國(Elis)的牛舍

6.驅趕斯廷利斯沼澤(Stymphalian Marsh)的怪鳥

7.捉克里特公牛(Cretan Bull)

8.驅趕達奧米得(Diomede)養的食人馬

9.取亞馬遜(Amazon)女王的腰帶

10.到艾菲亞鳥(Erythia)帶回格里安(Greyon)養的牛群

11.取赫拉交給珀里得斯(Hesperides)姊妹看管的金蘋果

12.捉地府的三頭狗刻耳拍洛斯(Cerberus)

赫拉克勒斯一生有很多豐功偉績,除了最為人熟悉的十二件苦差外他還組織軍隊,南征北討,鋤強扶弱,消滅了許多國王和惡霸,又釋放了泰坦巨神普羅米修斯(Prometheus)和救了忒薩利亞國(Thessaly)王后阿德墨托斯(Admetus)。

赫拉克勒斯的死也很傳奇。有一天他帶著第二任妻子得伊阿尼拉(Deianira)到了河邊,雖然他自己可以游過去,但妻子卻過不了。這時,一隻人馬涅索斯(Nessus)說牠可以背得伊阿尼拉過河,涅索斯等赫拉克勒斯過河後,想強搶得伊阿尼拉為妻,赫拉克勒斯就用箭將牠殺死。涅索斯臨死前叫得伊阿尼拉收集牠的血,對得伊阿尼拉說這些血可以保持赫拉克勒斯對她的愛情。一天,赫拉克勒斯戰勝俄卡利亞國(Oechalia)歸來,並俘虜了公主伊俄勒(Iole)。得伊阿尼拉以為赫拉克勒斯移情別戀,便將涅索斯的血擦在赫拉克勒斯的襯衣上。赫拉克勒斯準備獻祭宙斯時,穿上襯衣。但當赫拉克勒斯一穿上襯衣,便感到全身好像被蛇咬似的,涅索斯的血腐蝕赫拉克勒斯的肌肉,當赫拉克勒斯想扯開襯衣時,卻連皮肉都一起撕掉,赫拉克勒斯就這樣死了。當得伊阿尼拉聽到赫拉克勒斯死了,知道自己中了涅索斯的計,也自刎死了。

赫拉克勒斯死後,許羅斯(Hyllus)將他抬到奧埃托山(Oeta)的最高山峰山,打算將赫拉克勒斯火葬。火焰開開燃燒,突然,下了一個雷電,火葬迆堆立即化為灰燼。雷電熔化了赫拉克勒斯凡人的部分,他不再有任何與母親阿爾克墨涅(Alcmene)相似的地方,而是變得跟他父親宙斯一樣威風凜凜。之後,宙斯將他接到天上,還將女兒青春女神赫拍(Hebe)許配給他,讓他成為奧林珀斯山諸神的一份子。


天文知識

仲夏黃昏後,我們在東偏北方天空很容易的可以找到織女星所在的天琴座,位於天琴座西南方,亦即牧夫座與北冕座的東方,在這個區域內都是三等及三等以下的暗星,並沒有特殊的亮星,且星星的分佈看似雜亂無章,這就是本篇要介紹的武仙座(Hercules)。武仙座內星星涵蓋的範圍相當大,在全天空八十八個星座中排名第五,僅次於長蛇座、室女座、大熊座及鯨魚座。他是希臘神話故事裡著名的勇士,身披獅皮半屈左膝,右手高舉木棒,左手則握著蘋果樹枝(或月桂樹枝),姿態雄壯而且威武。

夜空中的武仙座和武仙星座圖比較

我們要辨識武仙座時最好拿著星圖來比對,否則不易觀測到其全貌,先由構成武仙下腹的四邊形π、η、ζ、ε四顆星作基礎,向南延伸可看到其上半身和雙手,向北則是伸出的雙腿。在武仙頭部的α星是顆三等星,它是顆紅巨星,直徑約太陽的二百五十倍,距離地球約五百光年,西名Ras Algethi(意為屈跪著的巨人之頭),中名“帝座

M13星團

在武仙座內有一個大球狀星團,位於η星與ζ星之間,在梅西爾目錄上編號為Ml3,在晴朗的夜晚肉眼隱約可見如恆星狀,若用高倍率望遠鏡觀測,可見到密密麻麻的恆星聚集成球狀,估計約有一百萬顆,距離地球約二萬三千五百光年。另外英國天文學家Herschel於1783年研究恆星自行(Proper motion)時發現,太陽領著整個太陽系繞著銀河中心公轉,由地球上看太陽系正以每秒19.5公里的速度,朝著武仙座ζ星附近前進,此稱太陽的向點(Solar apex)。

 

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