長蛇座(Hydra)


星座神話

赫拉克勒斯(Heracles)在完成十二項幾乎不可能完成的苦行任務時。其中第二項任務是殺死水蛇許德拉(Lernaean Hydra)。

赫拉克勒斯坐著由伊俄拉俄斯(Iolaus)駕駛的車輛來到勒耳那(Lerna)。赫拉克勒斯用大棒打許得拉的頭,但不見功效,他剛打掉一個頭,從打掉的地方又長出兩三個頭。赫拉克勒斯於是叫伊俄拉俄斯燒著樹叢一角,用火燒焦被斬去的蛇頭的脖根,阻止許得拉再生出新的頭。最後赫拉克勒斯斬下許得拉永生不死的頭,用大石壓在地上。

許德拉的血中有劇毒,赫拉克勒斯將箭的頭部浸在毒血中,從此他的箭就成凶惡的武器,無人敢抵擋它。為了紀念赫拉克勒斯這項艱巨的任務,許德拉被送到天上成為長蛇座。

長蛇座


天文知識

在在黃道十二宮中的巨蟹座南方與小犬座的東方,我們可以看到有五顆小星排成不規則的五邊形,它就是長蛇座(Hydra)的頭部,而蜿蜒的蛇身跨越約四分之一的南方天空,蛇尾直達天秤座附近,整個星座長達一百度左右,其涵括的範圍在全天空八十八個星座中排名第一。由於地球自轉一周約二十四小時,因此我們看到夜空中星體每小時約向西移動十五度,所以當長蛇座的蛇頭從東方地平緩緩上昇後,必須經過六個多小時後才能見到蛇尾離開地平線,而此時蛇頭則早已越過頭頂上方的子午線了。在西洋星座圖中,它是一條長長的海蛇,正仰著頭遙遙窺視著西方的小犬座。

長蛇座的一部分

在長蛇座內除了α星是一顆橙紅色的二等星外,其他的星星都暗淡不醒目,因此想要辨認整個星座並不容易。由於此星座鄰近亮星較少,所以這顆二等星在南天暗星中顯得似乎特別光亮,它的西名為Alphard(阿拉伯語意為孤獨者),又名CorHydrac(意指海蛇的心臟),中名星宿一,距離地球約一百一十光年左右。另外在長蛇座中有一個行星狀星雲,在新總表(New General
Cataloque)中編號為NGC3242,外形略呈橢圓,位於μ星的南方。

 

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