處女座(Virgo)


星座神話

偉大的農業女神得墨忒耳(Demeter)有個獨生女,春神珀耳塞福涅(Persephone)。母女倆人相依為命,並為人類帶來豐富的耕作收成。

宙斯(Zeus)的哥哥,掌管地獄的冥王哈得斯(Hades)。他看上了美麗的珀耳塞福涅,便駕著由四匹黑馬所拉的黑色戰車,將珀耳塞福涅強行擄走,帶去地府,成為冥后。

處女座

得墨忒耳發覺女兒失蹤之後,焦急的四處流浪,只為探訪女兒的下落,再也無心耕作農事,所有的田地都開始荒蕪。最後,太陽神阿波羅(Apollo)將這整件事告訴了得墨忒耳。得墨忒耳知道真相,傷心得很,從此拋下所有工作,使所有農作物枯死,大地面臨前所未有的饑饉災難。

宙斯眼見事態嚴重,出面調停,派使者要求哈得斯釋放珀耳塞福涅。然而哈得斯怎會輕易放走美麗的珀耳塞福涅,哈得斯設計讓珀耳塞福涅吃下冥府的石榴,使珀耳塞福涅不得不留在冥府。但哈得斯答應得墨忒耳,准許珀耳塞福涅每年有三個月可以回到得墨忒耳身邊。從此大地又重獲生機,但是每年當珀耳塞福涅回到得墨忒耳身邊的那三個月堙A得墨忒耳便放下工作,陪伴女兒,這三個月,不宜耕作,這就是冬季的由來。

處女座就是農業女神得墨忒耳的象徵。


天文知識

春天的夜晚,在我們在頭頂附近之南方天空,可以找到室女座(Virgo),它又名處女座,位於牧夫座之南,烏鴉座之東北方,室女座所涵蓋的區域(即星座內星星分佈的範圍)相當廣闊,在全天空八十八個星座中排名第二,僅次於長蛇星座,它是黃道十二宮的第六個星座,太陽每年於秋分時進入這個星座(亦即秋收季節時太陽的背景星座是室女座)。

室女座在西洋星座圖中是一位長著翅膀,手中拿著麥穗,象徵正義及秋收的女神,她橫躺於星空的模樣,我們僅憑想像實在不易辨認,最妤參酌星圖加以對照。室女座除一顆一等亮星外,其餘皆是三、四等的暗星,這顆亮星中名角宿一,西名Spica,是麥穗之意,距離地球350光年,是顆分光雙星,其互繞週期約四天,它藍白色的星光,古今中外皆尊祟其高貴與純潔。

室女座

室女座星系團

西元前一百多年,古希臘天文家希巴克斯(Hipparchus)在繪製星圖時發現,角宿一在天空的位置與早期天文家所記載的並不吻合,經過他不斷的研究探討,終於發現春分點每年會在黃道上向西退行約五十弧秒的現象,這就是「歲差」,地球運行五十弧秒約需二十分鐘,因此回歸年(我們看到太陽由春分點運行一圈再回到春分點的時間)較恆星年(地球實際繞日一周360度之時間)短了二十分鐘左右。由於歲差的發現改正了天文紀錄上不少的誤差。室女座的角宿一與牧夫座的大角星及獅子座的五帝座一,這三顆亮星的連線,所成的等邊三角形即俗稱的春季大三角,是春季夜空中明顯的觀測指標,若再加上獵犬座的主星常陳一所連成的巨大菱形,就是俗稱室女的鑽石。另外在室女座ε星與獅子座五帝座一之間(亦即后髮座南方),有一個著名的室女座星系團,距離地球大約六千萬光年,它包括二千五百個以上各種型式的星系,是提供我們對星系、宇宙進一步研究的對象。

 

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