巨蟹座(Cancer)


星座神話

赫拉克勒斯(Heracles)在完成十二項幾乎不可能完成的苦行任務時。其中第二項任務是殺死水蛇許德拉(Lernaean Hydra)。當赫拉克勒斯在與許德拉爭鬥時,天后赫拉(Hera)卻偷偷地派遣了一隻大螃蟹來幫助九頭怪獸;巨蟹用鉗子緊緊的夾住赫拉克勒斯的腳,想使他不能動彈;但赫拉克勒斯在最後還是用棒子將巨蟹打死,完成了不可能完成的任務。

巨蟹因為弄傷赫拉克勒斯的腳有功,被赫拉升上天,成為巨蟹座。

巨蟹座


天文知識

三月份夜晚八點左右,我們在天頂偏東北方附近,可以找到含有一等亮星軒轅十四的獅子座前半身——獅子座大鎌刀;緊鄰其西側,亦即它與雙子座兩顆亮星(北河二及北河三)之間,聚集著一群星星,它們的星光暗淡朦朧模糊,這就是巨蟹星座(Cancer),在西洋星座圖中被繪為一隻螃蟹,由γ、δ、η、θ四顆星組成的四邊形視為巨蟹的身體,而α、β、ι、χ等四星與四邊形的連線則被視為蟹腳。由於整個星座內除了幾顆四等星外,其餘都是四等以下的暗星,因此觀測此星座並不容易,尤其是在受光害影響的城市中。

巨蟹座與M44疏散星團

巨蟹座是黃道十二宮中的第四個星座,所以很早就受人重視,在距今二千多年前夏至點就在這星座內,亦即陽光直射地球上北緯23.5度時,太陽的背景星座是巨蟹座,所以西洋將北回歸線稱為Tropic of Cancer,雖然由於歲差的關係,夏至點現今已西移到雙子座內,但其名沿用至今末改。中國古代觀測巨蟹座這群暗星時,發現它們的星光恍惚搖盪如同鬼火一般,因此將此區域稱為鬼宿,它是二十八宿之一,位於四象中朱雀的眼睛部分。在晴朗且無月的夜晚,於巨蟹身體(即甲殼)上,仔細觀測可以看到一團若隱若現的青白色光斑,這就是馬槽星團(Praesepe),希臘人利用馬槽的星星來預測天氣;由於這些星星密密麻麻的群聚在一起,外貌狀似蜂巢,因此又名蜂巢星團(Beehive),它在梅西爾目錄上編號為M44,屬於疏散星團,約由100顆左右的星星所組成,距離地球僅約515光年左右,中國古代觀測它時,由於其似星非星似雲非雲,好像是一團氣狀物,又因在鬼宿內,所以就將它看成死人身上散發出來的氣體,取名為積尸氣,但古代希臘有些人認為人在誕生時,上天所賦予的靈魂,就是以此為出口來到人間。在巨蟹座α星西方約兩度處還有一個疏散星團,編號M67,距離地球約2710光年,約由80顆星所組成,以小望遠鏡視之如星雲,它是已知最古老的星團之一,估計形成至今已有一百億年之久。

 

 

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