大熊座(Ursa Major)和小熊座(Ursa Minor)


星座神話

少女卡利斯忒(Callisto)愛好狩獵,拜月亮及狩獵女神阿耳忒彌斯(Artemis)為師學藝。阿耳忒彌斯要她專心學習,不准她結識男子。可是她的美貌卻被宙斯(Zeus)注意到了。宙斯生性風流,常背著妻子赫到處拈花惹草。宙斯化身成阿耳忒彌斯的外表接近卡利斯忒,然後現出本來面目。數月後卡利斯忒被阿耳忒彌斯發現懷了身孕,阿耳忒彌斯將她逐出師門。卡利斯忒只好在山林中生下孩子。神后赫拉(Hera)無理地遷怒於卡利斯忒,指卡利斯忒勾引她的丈夫宙斯。赫拉在卡利斯忒產後將卡利斯忒變成一隻熊,並將她趕到出林去。

大熊座與小熊座

十五年後,卡利斯忒的孩子長大成人,成為一個英勇、俊美的獵人。赫拉的報復還未完結,她安排這少年在打獵時遇上卡利斯忒。卡利斯忒認出少年是自己的孩子,十分高興,立刻上前想抱一抱孩子,卻忘了自己已變成一隻熊。在少年眼中,見巨熊迎面撲過來,立即舉起手上長矛準備殺熊。剛好宙斯在天空經過,立刻將少年變成小熊。變成小熊後,少年認出自己的母親。母子重逢,宙斯深感欣慰,便抓著熊的尾,巴將母子帶到天上,放在星宿之間,給他們與眾神一起的榮耀。大熊座和小熊座的尾巴這麼長,就是這個原故。

卡利斯忒母子升上天後,赫拉更加憤怒。去找海洋神老忒斯(Tethys)和俄刻阿諾斯(Oceanus),把卡利斯忒母子趕到北天,使她們繞著天極團團轉,永不能落到水堨薿均C赫拉還派了牧夫座和獵犬座在卡利斯忒母子後面追趕她們,使她們永不安寧。


天文知識

春天夜晚八、九點左右,我們在北方天空可以看到七顆排成像杓子形狀的亮星,其中三顆連成彎曲的把柄,四顆連成杓斗,杓口對著北極,這就是俗稱的北斗七星。北斗七星的名稱由杓口以順時針方向依序分別為天樞(Dubhe)、天璇(Merak)、天璣(Phecda)、天權(Megres)、玉衡(Alioth)、開陽(Mizar)、搖光(Benetnach),除天權為三等星外,其餘都是二等星。

北斗七星

用北斗七星找北極星

由斗杓口天樞與天璇兩顆星連線向北延長約五倍處,有顆二等星西名Polaris,中名勾陳一,距離天球北極僅約一度左右,因此就稱它為北極星,由於它的周圍沒有較亮的星所以很容易辨認,常被用來辨認方位及測定緯度,對於天文觀測很有用處。

希臘人將北斗七星與附近諸星併合稱為大熊星座(Ursa Major),杓柄三顆星視為大熊的尾巴,杓斗四顆星為大熊腰部,旁邊的小星星則為熊的頭部和四肢。

大熊座

北極星與附近六顆星亦排列成杓子般的形狀,俗稱小北斗,組成杓口的β及γ兩顆星是北極附近除北極星外較亮的星,星等分別為二及三等,合稱極的守衛(Guards of pole),而小熊座就是由小北斗與附近的星所組成,北極星位於小熊的尾巴末端。

 

 

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