天蠍座(Scorpius)


星座神話

獵人歐利安(Orion)是海神波塞冬(Poseidon)的兒子,高大英俊又十分勇猛。因為誇口說要殺盡天下所有猛獸而觸怒大地之母(Gaea)。大地之母於是派遣了一隻毒蠍子躲在暗處,趁歐利安不為意攻擊他,歐利安被蠍螫到而毒發倒地,但仍用最後一口氣打死毒蠍,同歸於盡。故此,天蠍座和獵戶座永不會同時在天上出現,總是一個在西方落下,另一個才在東方升起。

天蠍座


天文知識

著名的天蠍座(Scorpius)像一種俗名鉗蠍的蠍子,一種和蜘蛛同類的節足動物,頭部有鉗形的螫,尾部彎曲如鉤有劇毒,白天隱伏於石頭下、牆腳或枯葉堙A夜晚出來捕食昆蟲,常見於沙漠中。天蠍座是黃道上的第八個星座,不但壯觀醒目且線條優美,由許多明亮的星星所組成,很容易辨認,可以說是夏季星座的代表。

天蠍座

天蠍座主星心宿二的位置

在天蝎的胸部有一顆一等星,此星中名”心宿二”,因色紅似火故又名”大火”,西名Antares(拉丁語意為火星的對手),放射出紅色的光輝,酷似火星,它是毒蠍的心臟,距離地球約五百光年,是一顆紅色的超巨星,直徑是太陽的四百六十倍,假如把它擺在太陽的位置,地球將仍然位於它的球殼內,由此可見其巨大。中國古代非常重視這顆星,每當火星行近心宿二時(古稱熒惑守心),認為兩火相敵則天下恐將有兵災之禍,有時也是預示王者的凶兆,傳說秦始皇死時正合火星守心宿二的惡兆。心宿二的兩側各有一顆小星,三顆星約略成一直線是毒蠍的胸部,往上延伸可見組成頭部的幾顆星,再分成兩支形成毒蠍的大鉗子,向下延伸可見各星排列成像魚鉤的形狀,這是毒蠍的尾巴,大部份浸在南方天空的銀河裡,蠍尾的毒鉤上鑲著幾顆亮星,其中一顆叫”傅說”的星,中國古代認為此星明亮時有忠臣輔政,若星光暗淡或被遮掩則是陪臣亂邦的徵兆。

M4球狀星團

在心宿二的西南方有一個球狀星團(M4),在蠍尾毒鉤附近也有兩個疏散星團(M6和M7),若用性能較好的雙筒望遠鏡我們就能很清楚的看見。星團是由十顆以上的恆星,各成員間因引力束縛而聚在一起的恆星群,我們稱之為星團,依其形態可分成上述兩種星團。

 

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