天 使
Angels


歷史背景: 
  天使,其英文名稱Angel,源自於希臘文angelos=使者。天使,在希伯來文中為「使者」,波斯文中為「密使」,希臘文原意亦為「使者」。天使的名稱和職務,在以諾書中記載得最為詳細,不過即使在天使學最興盛的十三世紀,完整的以諾書都未曾為人所見,直到十八世紀才在敘利亞的教會發現以諾書的原始版本。 
  由於這一階的天使極其眾多,有守護一國一邦的、有守護一草一木的、有守護人甚至於人的肢體的,因此相對而言各別的天使遠不如大天使有普遍性的知名度,要為個別的天使考據其屬於光之陣營或闇之陣營就更加不可能了。在猶太教、伊斯蘭教和基督教中對天使的概念十分相近,但是天使的總數則是眾說紛紜,從數十至數百名(守護七行星、四季、十二個月份、一週七日、一日之各時段等等),到301,655,722名(含133,306,668名墮天者),到6,666軍團×6,666名,並無定論。 
  由於現今天使學說均衍生自猶太傳說,因此帶著強烈的古以色列歷史色彩也不足為奇了。例如天使的司令大天使們,就被分為古以色列及諸強鄰的守護神,米迦勒-以色列、德別爾(熊之神)-波斯、拉哈伯-埃及、薩麥爾(魔王、闇之支配者)-羅馬帝國、亞翁-希臘。當然了,除了米迦勒外,其餘諸國的守護大天使都因不同的原因墮落、成為神之敵,藉此突顯以色列的天命所歸。除了這些正式的天使之外,以魔王撒但為首的墮天使群,則是另一類引人爭議的存在,有人說墮天使是第十階級,墮天的原因和墮天者的身份在不同的傳說中差異甚大。雖然Angels是所有天使階級中數量最為龐大的,但在傳說和神話中的地位卻不如上級天使遠甚。墮天使們究竟有多少是由此一階級叛出、為何叛出的說法也並不一致。 
形象特徵: 
  天使是為了侍奉高次元的神而誕生的靈體生物,或是協助神懲罰違背神諭的人,使神的意旨能夠被服從。換句話說,天使就像是神在人間的終端機,因此天使常以是有雙翼、光輝閃亮的姿態出現,但有時也有以武裝型態出現。在神殿或迷宮裡,經常會有天使出現的記錄,記錄中天使大都是無實體的靈體,也就是說天使以實體出現的例子相當少。 
  天使以穿著鎧甲型態出現,是因為天使在面臨戰鬥之際,會將自己的身體硬化以保護自己,或改變成其他形狀,因此他們所攜帶的盾或武器,是以自身的一部份變形而成的。

 

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