大 天 使
Archangels


歷史背景: 
  所有天使階級、名號中最響亮的莫過於大天使了。不少對西方宗教毫無概念的人多少也知道一兩個大天使。在『啟示錄』中明載著「神的御座前有七名天使侍立」,一般都解為七名大天使(伊斯蘭教只承認四名大天使)。至於為什麼明明是下級天使,卻在天使軍團中有如此崇高的地位,甚至身兼數個高階天使團的君主,只能說九階級的分類並不代表地位的高低或重要性的多寡吧。又或者各階級只是職務之分,一天使若身負多重職務,便有多重身份。猶太教和基督教的文獻多認同七名大天使之說,因新約『啟示錄』第八章明白指出神前侍立七名大天使,因而基督教一致認可七大天使之說,伊斯蘭教則只承認四名大天使之說。無論是四名亦或是七名,名號其實都不是十分肯定的。米迦爾和加百列是眾望所歸,拉斐爾和烏列最有可能的候補,若是七名大天使的場合,梅丹佐、雷米爾、沙利葉、亞納爾、拉貴爾和拉結爾是比較常見的名字。不過,亞森尼派至少相信有十四名大天使,對應於他們的生命之樹的七枝七根、七日七夜。 

 

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