人馬座(Sagittarius)


星座神話

人馬座齊倫(Chiron)半人馬族(Centaur)的一員,傳說他長生不死,這可能跟他身上具有宙斯(Zeus)血統有關。齊倫對拳擊、摔跤、刀劍、箭術、駕車、馬術、音樂文藝、天文地理、醫術,甚至預言無一不精,是山林中的大賢者。因此,很多天神、國王都將其子弟帶到齊倫學藝,而只要學到他其中一項技能就已經可以獨當一面。

可惜在一次英雄赫拉克勒斯(Heracles)與半人馬族的打鬥中,齊倫被浸過水蛇許得拉(Lernaean Hydra)毒血的毒箭所誤傷,這毒無藥可解,但因為他有不死之身而死不了。宙斯見齊倫中毒十分痛苦,於是取走他的不死之身,將他升上天成為人馬座。

人馬座


天文知識

在七月份入夜後,我們可以在緊鄰天蝎座的東南方天空看見黃道十二宮中的第九個星座─人馬星座(Sagittarius),太陽每年約在十二月下旬至翌年元月下旬(即冬至到大寒這段期間)於這個星座內運行,它是由一群不很明亮的星星所組成,此星座部份浸在南方天空的銀河裡。在古星圖中,人馬座被描繪為半人半馬的形狀,他彎弓搭箭瞄準前方天蝎的心臟──心宿二,因此亦有人稱它為射手座(The Archer),早在巴比倫、波斯時代已聞名於世。

在人馬座內除了兩顆二等星及八顆三等星外,其他部是三等以下較暗的小星,因此要想觀測整個星座,最好比對星圖。不過在這些星星中有μ、λ、ψ、σ、τ、ζ等六顆較亮的星,排列成像斗杓的形狀,我國古代稱它為南斗六星,它素負盛名,與北天大熊座的北斗七星兩個斗杓南北相互輝映。

人馬座

M20(三裂星雲)M8(礁湖星雲)

人馬座內雖然沒有特殊的亮星,但是此星座卻受到相當的重視,主要是因為此星座範圍內有許多著名的星雲、星團以及明亮的銀河,例如M8(礁湖星雲)M20(三裂星雲)M22(此為球狀星團)等,我們利用小型望遠鏡就能觀測到這些美麗的天體;另外由於銀河系的中心是在人馬座的方向,因此人馬座附近的銀河星空是整條銀河中最熱鬧的區域,此處星群非常密集且亮麗奪目,天文學家常在這個區域內觀測到新星和變星的出現,所以稱此地區為研究天文的寶庫。
 

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